ПРЫЖОК ИЗ КОСМОСА

    Человек в защитном скафандре, приветственно взмахнув рукой, решительно делает шаг в пустоту... Огромный земной шар, затянутый облаками, в распахнутом люке космического аппарата... Стремительно удаляющаяся от камер наблюдения фигурка... Более восьми миллионов человек в разных уголках планеты следили за картинкой благодаря трансляции в интернете.

В этот день австрийский парашютист Феликс Баумгартнер совершил прыжок с высоты 39 000 метров и установил сразу два мировых рекорда.

Справедливости ради отметим, что слово «космос» нами употреблено умышленно — для усиления эффекта, для того чтобы лучше передать суть произошедшего 14 октября 2012 года события. Тридцать девять тысяч метров — это, конечно, ещё не космос, это стратосфера. И Феликс Баумгартнер не космонавт, а всего лишь аэронавт, воздухоплаватель, но — отчаянный смельчак и экстремал. И совершённый им прыжок — достижение поистине космическое!

Прыжок был задуман ещё пять лет назад. Над реализацией амбициозного плана работала большая команда инженеров, медиков, учёных в составе отдельного направления Red Bull Stratos компании Red Bull, известной не только своими напитками, но и страстью к техническим и экстремальным видам спорта. В этом проекте с самого начала наблюдалась синергия интересов исполнителя и организаторов. Они нашли друг друга — Баумгартнер и Red Bull.
Сорокатрёхлетний австрийский скай­-дайвер всю свою сознательную жизнь посвятил парашютному спорту и бейсджампингу. При этом он установил немало мировых рекордов, прыгая с небоскрёбов или, наоборот, с предельно низких высот. В активе спортсмена числится прыжок с плеча знаменитой статуи Христа в Рио-де­-Жанейро.
Но на этот раз в планах идеологов проекта значилось не только установление спортивных рекордов, но и решение ряда сугубо научных задач. В частности, во время прыжка Баумгартнер должен был преодолеть звуковой барьер, и учёные собирались выяснить, как на такой скорости ведёт себя организм человека. Для подъёма на заданную высоту использовался стратостат — воздушный шар, заполненный гелием, с прикреплённой к нему капсулой, внутри которой находился Баумгартнер.
Капсула, обеспечивающая безопасность аэронавта в стратосфере, была разработана и собрана специально для этого полёта и в целом напоминала отсек спускаемого аппарата космического корабля.

Покидая в момент прыжка спасительную оболочку, Баумгартнер оказывался в крайне недружелюбных для человека условиях, ведь с точки зрения физиологии человека, космос, действительно, начинается уже в нижних слоях стратосферы. Во-­первых, низкие температуры (до —57°C), а во­-вторых, воздух здесь разрежён настолько, что молекулы кислорода можно буквально ловить сачком. При таком низком атмосферном давлении в случае разгерметизации скафандра у человека мгновенно вскипает кровь. Именно поэтому особенное внимание было уделено подготовке снаряжения для прыжка. Специально разработанный уникальный скафандр, защищая от внешней среды, сохранял Баумгартнеру высокую подвижность, необходимую для управления собственным телом во время прыжка и работы с парашютом. Все системы скафандра имели два режима управления: ручной и автоматический — на случай потери Баумгартнером сознания.
Консультантом проекта Red Bull Stratos был отставной полковник ВВС США Джозеф Киттингер. Именно ему принадлежал предыдущий рекорд. В 1960 году Киттингер прыгнул с парашютом с высоты 31 300 метров. Отвечая на вопрос о степени риска, он хладнокровно заметил: «Если, например, скафандр будет повреждён, то смерть наступит очень быстро». И это не пустые слова. Помимо побед и достижений в памяти людей остались истории трагической гибели покорителей стратосферы, исследование и практическое освоение которой началось ещё в 30­-х годах прошлого столетия.

Согласно расчётам, чтобы достичь в свободном падении скорости звука и установить рекорд, австрийцу следовало совершить прыжок с высоты 36 километров. Однако 14 октября стратостат не удалось вовремя остановить на этой отметке, и он по инерции поднялся на несколько тысяч метров выше. После консультации с Землёй Баумгартнер принял решение не менять задуманный план и прыгать — теперь уже с высоты 39 километров. 
Дождавшись, когда вертикальное движение стратостата прекратится, он открыл люк, вышел наружу и, лишь на несколько мгновений задержавшись на внешней ступеньке капсулы, шагнул вниз.
В течение всего полёта к земле на связи с парашютистом неотрывно был полковник Киттингер. Вопреки опасениям, Баумгартнер ни на секунду не потерял сознание, сумел сам стабилизировать свой полёт, остановив начавшееся было вращение, через 4 минуты 19 секунд после начала прыжка самостоятельно открыл парашют; и ещё через пять минут Феликс Баумгартнер благополучно приземлился в пустыне в американском штате Нью­-Мексико.
В ходе прыжка были официально зафиксированы два рекорда. Австрийский парашютист совершил самый высотный прыжок в истории и впервые в свободном падении преодолел звуковой барьер (максимальная скорость составила 1342 км/ч, при скорости звука в стратосфере 1130 км/час). Кстати, сам Баумгартнер, отвечая на вопрос о том, как его организм отреагировал на сверхзвуковую скорость, отметил, что ничего не почувствовал. «Я был слишком сконцентрирован на исполнении прыжка, и этот момент просто пропустил», — признался рекордсмен.