ФОРТ-РОСС: СТОЛИЦА РУССКОЙ КАЛИФОРНИИ

    Моя история освоения Америки, более чем скромная по масштабам человеческой цивилизации, началась в 1990 году, когда я впервые появился в Сан-Франциско. Перебравшись с русско-финской границы из Ленинграда (тогда ещё это был город Ленина), неожиданно для себя я фактически оказался на русско-мексиканской границе, правда, старой и существовавшей в конце XIX века.

Исторически так сложилось, что Европа сначала в поисках морского пути к восточному побережью Азии, а затем в эпоху более поздних колониальных завоеваний двигалась через Атлантический океан на запад. А Россия — на восток. Но, как известно, если долго идти на запад, то окажешься на востоке, и наоборот. Так, Российская империя, двигаясь через Сибирь, достигла Аляски, потом побережья северной Калифорнии, где было основано поселение Форт-Росс. Затем оплотом российского владычества над Гавайскими островами стала Елизаветинская крепость, крепость Александра и крепость Барклая де Толли. Если бы история сложилась немного иначе, то вполне могли стать реальностью автономные округа Российской Федерации: Аляска, Гавайи или даже Северо-Калифорнийский.
Начало русскому освоению Америки было положено при Петре I экспедициями Беринга, Гвоздева и других первопроходцев.

Промысел пушнины составлял значительную часть дохода Российской империи, и в середине XVIII века сибирские купцы «положили глаз» на богатую природными ресурсами Аляску. А в 1799 год по указу императора Павла I «под высочайшим покровительством» с целью освоения и колонизации Нового Света была основана Русско-Американская Компания — уникальное торгово-промысловое объединение с функциями казённого управления (симбиоз интересов отечественных предпринимателей и царской бюрократии).
Первый главный правитель Русской Америки, уроженец города Каргополя, именитый купец Александр Андреевич Баранов настолько заинтересовался новыми землями, что принял решение о создании там крепости. Лейтенант Иван Кусков 15 мая 1812 года заложил первое постоянное русское поселение на севере Калифорнии, примерно в 15 км севернее реки Славянки (Russian River). И 30 августа 1812 года в часовне Форта Росс в день Ангела императора Александра I состоялась служба, которой русские поселенцы отметили завершение строительства частокола.

УЖЕ ПЕРВАЯ ПРОМЫСЛОВАЯ ЭКСПЕДИЦИЯ, СНАРЯЖЁННАЯ В КАЛИФОРНИЮ, ДОЛОЖИЛА: «МОРСКАЯ ВЫДРА ЕСТЬ!»

Земля, на которой было построено укрепление, формально принадлежала испанцам, но на деле была собственностью индейцев. И она была выкуплена у их вождя за «3 одеяла, 3 пары штанов, 2 топора, 3 мотыги и несколько ниток бус». Местные индейцы были довольны русскими соседями, так как не любили испанцев, а русские им предоставляли защиту и покровительство.

Испанский лейтенант Морага первый раз посетил форт в октябре 1812 года с целью «посмотреть и разведать», а второй раз — в январе 1813 года вместе с братом коменданта Сан-Франциско и подарил русским колонистам «3 лошади и 20 рогатых скотин».

Но не всегда отношения с испанцами складывались гладко. В 1815 году часть участников экспедиции со шхуны «Ильмена» попали в плен, и один из алеутов, Чукагнак, был зверски замучен миссионером, когда отказался принять католическую веру. Позже Чукагнак, в крещении Пётр, был канонизирован американской православной церковью под именем святого Петра Алеута.
Жители Форт-Росса в основном занимались земледелием, садоводством и скотоводством, охотой на котиков, каланов, сивучей, бобров, медведей и оленей. Также за частоколом имелся кожевенный цех. Поселенцы построили несколько судов. Но калифорнийский дуб оказался посредственным материалом для кораблестроения, поэтому верфь, как и построенные на ней корабли, долго не просуществовали.

В 1821 году мексиканский народ одержал победу над испанскими колониальными властями в войне за независимость. Новое мексиканское правительство Калифорнии потребовало ликвидации колонии. Но это, как и прежде, когда испанцы предъявили российскому правительству ноту протеста, ничем не закончилось. Продолжились обычные торговые отношения между русской колонией и Мексикой.

В ПОСЛЕДНЮЮ СУББОТУ ИЮЛЯ В ФОРТ-РОССЕ ПРОВОДИТСЯ ФЕСТИВАЛЬ «ДЕНЬ КУЛЬТУРНОГО НАСЛЕДИЯ»

Последующее открытие калифорнийских портов значительно увеличило конкуренцию для русских колонистов, что вскоре сказалось на их судьбе. В связи с низкой урожайностью и дороговизной содержания колонии, надобность в ней потеряла смысл для правления Русско-Американской Компании, и уже с 1838 года начались поиски покупателя на Форт-Росс. Им стал капитан Саттер, гражданин Мексики. Покупка обошлась ему в 30 000 долларов деньгами и продовольствием. 1 января 1842 года от берега отчалил последний корабль с колонистами и их семьями. И двадцать пять лет спустя, когда Соединённые Штаты купили Аляску за 7,2 миллиона долларов, Русская Америка завершила своё существование.

ГОСТИ ФЕСТИВАЛЯ УЧАТСЯ ПЛЕСТИ КОРЗИНЫ, ПЕНЬКОВЫЕ ВЕРЕВКИ, ДЕЛАТЬ НЕЗАТЕЙЛИВЫЕ ИГРУШКИ ИЗ СОЛОМЫ, ВОДЯТ ХОРОВОДЫ

Форт-Росс переходил из рук в руки в течение следующих лет, когда его, наконец, приобрело Калифорнийское Историческое Общество и передало в 1906 году Калифорнии. Произошло это незадолго до известного землетрясения, разрушившего большинство оставшихся зданий.

Единственная сохранившаяся постройка — это дом Александра Гавриловича Ротчева, последнего русского коменданта. Все остальные строения были возведены заново.

Сегодня Форт-Росс — Национальный парк Калифорнии, открывший двери первым посетителям в 1985 году. В последнюю субботу июля в Форт-Россе проводится фестиваль «День культурного наследия», на который съезжаются не только русские, но и те, кто интересуется русской культурой. Каждый год на фестивале выступает местная фольклорная группа сибирячек «Кедры», иногда приезжают выступать фольклорные группы из России.
Гости фестиваля учатся плести корзины, пеньковые верёвки, делать незатейливые игрушки из соломы, водят хороводы. Также устраивается костюмированный парад. Стреляют из мушкетов и пушки. Некоторые сознательные и несознательные граждане выпивают водочку, закусывая пельменями. А почему бы и нет? Несколько лет назад в связи с дефицитом в бюджете Калифорнии губернатор — он же «Терминатор» — Шварценеггер решил сократить финансирование многих калифорнийских парков, в число которых вошёл и Форт-Росс. Это вызвало негодование русской общины, и известия о печальной судьбе парка дошли до Кремля. Правительство России направило Чрезвычайного и Полномочного Посла РФ в США Сергея Кисляка с визитом в Форт-Росс. Подключились и российские предприниматели, в том числе Виктор Вексельберг и генеральный директор представительства группы компаний «Ренова» в США Ольга Миллер. 
Парк остаётся открытым, и в этом году Форт-Росс отметил 200-летие.